(Если на мобильном устройстве или на маленьком экране, прокрутите вниз, и вы найдете русскую версию под английской.)

On the Sunday of the Holy Trinity, Pentecost Sunday, His Grace Bishop Irenei presided a final time over the Divine Liturgy at the Parish of the Holy Ascension in Sacramento, California, which had been his cathedra whilst he was Bishop of Sacramento. Celebrated in a festal Spirit, the Divine Liturgy was attended by a great multitude of faithful; at the conclusion of the Liturgy, and just prior to the Vespers with Kneeling Prayers, Bishop Irenei preached the following homily.

English Version:

 

Today the Mystery of the Church is fulfilled, for today the risen Lord, already ascended in glory to His Father, does as He promised and sends forth the Holy Spirit into the hearts of the Apostles. While they were gathered together in Jerusalem on this ancient Feast, there appeared to them divided tongues, as of fire, and one sat upon each of them; and they were filled with the Holy Spirit (Acts 2.3, 4). This is the same Spirit that fills you, my beloved fathers, brothers, sisters and children. Having been united to the death and resurrection of Christ in Holy Baptism, you have each been sealed with this Comforter, the Spirit of Truth, Who every day of your life dwells within you as a treasure within ‘vessels of clay’ (cf. 2 Corinthians 4.7). This fiery presence of Life stirs in your heart. This is how much God loves you: that He makes you His dwelling-place and makes your soul and body, despite all their weaknesses, into His Temple.

A few weeks ago, we heard Christ speak to the Samaritan Woman at the well of a ‘living water’, about which He said, Whosoever drinketh of the water that I shall give him shall never thirst; but the water that I shall give him shall be in him a well of water springing up into everlasting life (John 4.14). He was speaking to her of this day, of this Feast, and the Spirit Who, like water, flows into our hearts — and out of them, into the world. If anyone thirsts, He says today, let him come to Me and drink; he who believes in Me … out of his heart will flow rivers of living water (John 7.37, 38); and to make the meaning of this clear, the Evangelist adds: This He spoke concerning the Spirit, Whom those believing in Him would receive (John 7.39).

The Church is asking you today to dwell on these things. She is repeating herself, in the words of the Scriptures, so that the message of these weeks that culminates today does not pass us by. Christ is revealing to us that the things He has undergone in His offering for the life of the world, these are things that change us. Change you. The frailty of your faith: He will make this strong. The corruptibility of your flesh: He will draw it out of the grave and into eternal life. And the dryness of our hearts, which long to love God but are so burdened by our sins, our self-will and our conceit: these the Lord will make into Temples more glorious as any that man has ever made of wood or stone and gold; and as dry and barren as your hearts may at times feel, the Lord’s Spirit will pour forth from them like water, sanctifying you and the world around you. This is what the Lord reveals to us, His beloved children. This is the Life of which He speaks to us — and how fitting, on hearing such words, that the Scriptures recount the awe of their hearers who cry out: No man ever spoke like this man! (John 7.46).

No man has ever spoken like our Christ. His words are the words of life, and they are yours. He has given them to you, spoken them to you, as an inheritance that leads to the Kingdom. Cherish them. Cherish the Church of which you are members, and which like a loving mother has spoken Christ’s words to you softly at times, sternly at others, so that you would not be swayed by the darkness of the world. Cherish nothing in this life more than the fact that the One Who made you has called you His own; that He loves you, that He never ceases to offer Himself for you. With every breath you have, give glory to the God Who does not simply ‘accept you as you are’, but takes what you are — with all your fears, and pains, and sicknesses, and doubts, and sins — and offers to make you into something beautiful and new.

You are Orthodox Christians. You are the children of the One true God. Nothing can steal this gift from you; nothing can separate you from this love. Be good children, then, rejoicing in the Spirit that comes to us anew today. Live beautifully in this world of God’s beauty. Forgive swiftly, remembering always that you have been forgiven. Love tirelessly, without conditions or limits, remembering how you have been loved. And do not be afraid when you face the trials of this life, or the evidence of your own weakness. Do not be afraid, for it is your Father’s good pleasure to give you the Kingdom (Luke 12.32). It is this that Christ promises in the final words of today’s festal Gospel: I am the light of the world. He who follows Me shall not walk in darkness, but have the light of life (John 8.12).

Finally, my beloved, remember that, just as on today’s feast the Holy Spirit filled the hearts of the Apostles and sent them out into the world as Christ’s missionaries, for lives that they could not have foreseen, remember that there is always more ahead of you. Whether you are young or old, God is calling you to new things, and with each breath that Spirit which is in you will reveal to you new heights of God’s love. Be strong, and be of good courage, and let the Lord take you by the hand to places you do not expect, giving glory to Him with each step, and you shall find a joy beyond the limits of this world and a life that never ends, united to our God in Trinity, to Whom be glory, honour and worship forever. Amen!

по-русский:

 

Сегодня Тайна Церкви исполнена, потому что сегодня воскресший Господь, уже вознесённый во славу Отца Своего, совершает то, что обещал, и посылает Святого Духа в сердца Апостолов. Когда они собрались вместе в Иерусалиме на этот древний праздник, явились им разделяющиеся языки, как бы огненные, и почили по одному на каждом из них. И исполнились все Духа Святаго (Деян. 2.3, 4). Это тот самый Дух, который наполняет и вас, мои возлюбленные отцы, братья, сестры и дети. Соединившись со смертью и воскресением Христа в святом крещении, каждый из вас был скреплён печатью этого Утешителя, Духа Истины, Который каждый день вашей жизни обитает в вас как сокровище в « глиняных сосудах » (ср. 2 Коринфянам 4,7). Это огненное присутствие Жизни пробуждает ваши сердца. Вот как сильно Бог вас любит: Он делает вас своим вместилищем и превращает вашу душу и тело, несмотря на все их слабости, в Его Храм.

Несколько недель назад мы слышали, как Христос говорил с Самарянкой у колодца « живой воды », о которой Он сказал: кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нём источником воды, текущей в жизнь вечную (Ин. 4.14). Он говорил с ней об этом дне, об этом Празднике и о Духе, Который, как вода, течёт в наши сердца — и из них, в мир. Кто жаждет, Он говорит сегодня, иди ко Мне и пей. Кто верует в Меня, у того … из чрева потекут реки воды живой (Иоанн 7.37, 38); и чтобы прояснить смысл этого, евангелист добавляет: Сие сказал Он о Духе, Которого имели принять верующие в Него (Иоанна 7,39).

Церковь сегодня просит вас задуматься об этих словах. Она повторяет их снова в словах Писания, чтобы послание этих недель, которое завершается сегодня, не прошло мимо нас. Христос открывает нам, что то, что Он претерпел в Своей жертве за жизнь мира, это то, что меняет нас. Меняет вас. Если ваша вера слаба, он сделает её сильной. Если ваша плоть повреждена, Он вытянет ее из могилы в жизнь вечную. И сухость наших сердец, которые жаждут любви к Богу, но так обременены нашими грехами, нашей волей и тщеславием: из них Господь сделает храмы более славные, чем те, которые человек когда-либо делал из дерева, камня и золота. И насколько бы сухими и бесплодными ни казались ваши сердца, Дух Господень изольётся из них, как вода, освящая вас и мир вокруг вас. Это то, что Господь открывает нам, Его возлюбленным детям. Это та Жизнь, о которой Он говорит нам; и насколько уместно, что Писание рассказывает о благоговении слушателей, которые, услышав эти слова, кричат: « никогда человек не говорил так, как Этот Человек! » (Иоанна 7,46).

Ни один человек никогда не говорил так, как наш Христос. Его слова — это слова жизни, и они – ваши. Он сказал их вам, отдал их вам, как наследство, ведущее к Царству. Берегите их. Берегите Церковь, членом которой вы являетесь, и которая, подобно любящей матери, время от времени говорила вам слова Христа – иногда мягко, а иногда строго, чтобы вас не поколебала тьма мира. Не дорожите ничем в этой жизни больше того факта, что Тот, Кто вас создал, назвал вас Своими; что Он любит вас, что Он не перестаёт предлагать Себя за вас. С каждым вздохом прославляйте Бога, который не просто «принимает вас такими, какие вы есть», но принимает то, что вы есть — со всеми вашими страхами, болью, болезнями, сомнениями и грехами — и предлагает сделать вас чем-то новым и прекрасным.

Вы православные христиане. Вы дети Единого истинного Бога. Ничто не может украсть этот дар у вас; ничто не может отделить вас от этой любви. Тогда будьте хорошими детьми, радуясь Духу, который вновь приходит к нам сегодня. Живите красиво в этом мире Божьей красоты. Прощайте быстро, всегда помните, что вы прощены. Любите без устали, без условий и ограничений, вспоминая, как вас любили. И не бойтесь, сталкиваясь с испытаниями этой жизни или свидетельством собственной слабости. Не бойтесь, ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство (Луки 12.32). Именно это обещает Христос в последних словах сегодняшнего праздничного Евангелия: Я свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни (Ин. 8.12).

Наконец, мои возлюбленные, помните, что подобно тому, как на сегодняшнем празднике Святой Дух наполнил сердца апостолов и послал их в мир в качестве миссионеров Христа чтобы прожить жизнь, течение которой они не могли предвидеть, – помните, что впереди вас всегда ожидает что-то большее. Будь вы молоды или стары, Бог призывает вас к новому, и с каждым вздохом Дух, который в вас, будет открывать вам все новые высоты Божьей любви. Будьте сильными и преисполненными мужества, и пусть Господь возьмёт вас за руку и поведёт в места, которых вы не ожидаете, и, прославляя Его с каждым шагом, вы найдёте радость за пределами этого мира и жизнь, которой не будет конца, в соединении с нашим Богом в Троице, Которому слава, честь и поклонение навеки. Аминь!

Related News