(Photogallery at bottom of page.)


On this day we keep the memory of the saints that have shone forth in these British Isles: islands which from the earliest days of the Church have been home to the Christian faith and life. Here, the ‘great cloud of witnesses’ of which the Holy Apostle Paul spoke (Hebrews 12.1) was greatly expanded, and across the centuries hundreds of saints have shone forth, with many more thousands known only to God, yet whose piety continues to sanctify the soil on which we have the blessing to stand.

How rich we are, my dear brothers and sisters! Perhaps not in worldly wealth, which in any case should not concern us, but in the riches of faith, which have been handed down to use by the great saints who have forged the spiritual path before us!

These saints teach us what it means to be children of God. ‘If I have any worth,’ said St Patrick, the Apostle to Ireland, ‘it is to live my life for God’; these words from the same saint who said in another place, ‘I am certain in my heart that all that I am, I have received from God.’ A man of these lands — never forget that these saints, with names renowned across the whole world: St Patrick, St Cuthbert, St Aidan, St Chad, stood and worked on the very ground where you live today — this very man speaks with perfect, illumined vision about the nature of the life in Christ. It is only in this that a human person finds his worth, not in chasing after the vain things of the world, but in taking up all that he has received from God — which is everything, since there is nothing, St Patrick says, that we have or that we are, that is not God’s gift to us; and having thus received it, the person must use it to live the life God has set forth for him. ‘I pray,’ the great saint says in another place, ‘that God will give me perseverance, and deign that I be a faithful witness to Him to the end of my life’ — and he adds, ‘for my God.’ This is an attribute found often in the lives of the Saints of these Isles: an intense awareness of the personal connection between man and God. The Lord is not just God, He is my God. We must remember that in the time of St Patrick (5th century), the British Isles and Ireland were still considered fairly remote and lonely to the average inhabitant of the Roman Empire; and having grown up in a place already considered remote, St Patrick, for his part, sought out even more remote regions — some of the places in Ireland associated with his life still feel remote and isolated, even today. And yet there, in those secret and quiet places, far from the trappings and lustre of society and ‘culture’, where many men might feel entirely and desperately alone, such saints felt the power of the closeness of God. On hilltops, on rocky beaches, in the forests, God was not merely thought about or admired: He was known, and intimately so, in the depths of the human heart. He was ‘my God’ to St Patrick, who longed that the intimacy between them might be so profound that other men might see Christ in himself. Just as the Apostle Paul had once written that ‘I live, yet not I, but Christ liveth in me’ (Galatians 2.20), so St Patrick would say, in his own poetic way: 

Christ with me,
Christ before me,
Christ behind me,
Christ in me,
Christ beneath me,
Christ above me,
Christ on my right,
Christ on my left,
Christ when I lie down,
Christ when I sit down,
Christ when I arise,
Christ in the heart of every man who thinks of me,
Christ in the mouth of everyone who speaks of me,
Christ in every eye that sees me,
Christ in every ear that hears me.

Across the centuries, this great saint still calls out to us: ‘Do you live in such a manner? Is your faith in God so deep, your love of Him so profound, that it alters the way people see you?’ To this saint, like so many others, we must give an answer!

The path to holiness is laid out by our forebears in the faith, the saints of these lands. ‘I became no longer the centre of my own life,’ wrote St Bede, one of the most renowned saints of Northumbria, ‘and therefore I was able to see God in everything.’ Here, from the 7th/8th century, we receive instruction from the saint’s example that must guide our lives, also. How many people in our sorrowful latter-days lament that they cannot see God, cannot discern His will, or cannot detect His presence? But St Bede has already given the explanation for this spiritual condition, long ago: when man is the ‘centre of his own life,’ he simply cannot see God. But if he removes his focus from himself, man begins to see God everywhere, in everything. Then he can no longer lament that God is invisible; rather he can only cry out with joy and seek to do the will of the God he now sees, and go to the places his God will lead him — as St Bede wonderfully says, ‘Unfurl the sails, and let God steer us where He will!’

And when we face times of peril, we have these same saints to call upon, to help us understand aright the dangers that we face and the response we ought to make towards them. St Chad (7th century), who lived not far from here in Lichfield, once wrote:

God thunders forth from heaven to rouse people to fear the Lord, to call them to remember the future judgement … when God will come in the clouds in great power and majesty to judge the living and the dead. And so we ought to respond to God’s heavenly warning with due fear and love, so that as often as God disturbs the sky, yet spares us still, we should implore His mercy, examining the innermost recesses of our hearts and purging out the dregs of our sins, and behave with such caution that we may never deserve to be struck down.

St Chad was speaking of natural disasters — specifically, of the thunderous storms which are not unknown to inhabitants of these islands, which can sometimes bring devastating floods and be followed with deadly diseases: St Chad himself died of plague — but his wisdom is applicable to any situation in which man finds himself imperilled by what the world today usually calls ‘the forces of nature’. Each such moment may serve as a reminder. The end of life may come at any time: rather than cower in fear, we must make use of such moments to ‘examine the innermost recesses of our hearts’ to see if we are truly prepared for eternity; to ‘purge out the dregs of our sins’ and live lives worthy to not be cast down, either or in this life or in the next, but live forever with God Himself.

My brothers and sisters, with such saints — and so many more — having prepared the ground of these lands for the harvest of the Christian life, let us never feel that we labour alone; and let us never live in ignorance of those whom God has provided for us, to guide us into the attainment of holiness, here where our own lives are unfolding. Turn to the saints of these islands as your own teachers, and guides, and spiritual friends — and their Lord and God will become ever more intimately your own also, so that together we may do all things for our God, and in due course be welcomed into His Kingdom. O Holy Saints of the British Isles, pray to God for us! Amen.


В этот день мы чествуем память святых, которые просияли на Британских островах: островах, которые с первых дней существования Церкви стали домом для христианской веры и жизни. Здесь « облако свидетелей », о которого говорил святой Апостол Павел (ср. Евр. 12, 1), было значительно расширено, и на протяжении веков просияли сотни святых, многие из которых известны только Богу, но чье благочестие продолжает освящать почву, на которой мы имеем благословение ныне стоять.  

Как же мы богаты, дорогие братья и сестры! Возможно, не мирскими благами, которые в любом случае нас не должны чрезмерно интересовать, но богатством веры, которая была нам передана великими святыми, проложившими духовный путь до нашего рождения!

Эти святые учат нас, что значит быть Божьими чадами. «Если у меня есть какая-то ценность, – сказал святой Патрик, апостол Ирландии, – то это жить своей жизнью для Бога »; эти слова того же святого, который сказал в другом месте: « Я уверен в своем сердце, что все, чем я являюсь, я получил от Бога ». Человек этих земель (никогда не забывайте, что эти святые, чьи имена известны во всем мире: святой Патрик, святой Катберт, святой Эйдан, святой Чед, стояли и трудились на том самом месте, где вы живете сегодня) — этот самый человек говорит с совершенным, озаренным видением о природе жизни во Христе. Только в этом человек находит свою ценность, отнюдь не в погоне за суетными мирскими вещами, а в принятии всего, что он получил от Бога – а это все, поскольку, как говорит святой Патрик, нет ничего, что у нас есть или что мы есть « яже не от Бога » – это все для нас Божий дар; и получив его таким образом, человек должен использовать его, чтобы жить той жизнью, которую Бог определил для него. « Я молю, – говорит великий святой в другом месте, – чтобы Бог дал мне стойкость и соизволил, чтобы я был верным свидетелем Ему до конца моей жизни » – и он добавляет: « для моего Бога ». Данное отличительное свойство, часто встречающееся в жизни святых этих островов – это глубокое осознание личной связи между человеком и Богом. Господь не просто Бог, но Он мой Бог. Мы должны помнить, что во времена святого Патрика (V век) Британские острова и Ирландия все еще считались довольно далекими и затерянными для обычного жителя Римской империи; и выросший в месте, которое уже считалось отдаленным, святой Патрик, со своей стороны, искал еще более отдаленные регионы – некоторые места в Ирландии, связанные с его жизнью, по-прежнему кажутся далекими и изолированными даже сегодня. И все же там, в этих тайных и тихих местах, вдали от атрибутов и блеска общества и « культуры », где многие люди могли бы чувствовать себя совершенно и отчаянно одинокими, такие святые чувствовали силу близости Бога. На вершинах холмов, на каменистых побережьях, в лесах о Боге не просто думали или восхищались им: Его знали и знали в самой глубине человеческого сердца. Он был « моим Богом » для святого Патрика, который стремился к тому, чтобы близость между ними была настолько глубокой, чтобы другие люди могли видеть Христа в нем самом. Подобно тому, как апостол Павел однажды написал, что « уже не я живу, но живет во мне Христос » (Гал. 2, 20), святой Патрик сказал бы в своей собственной поэтической манере:

Христос со мной, 
Христос предо мной, 
Христос за мной, 
Христос во мне, 
Христос подо мной, 
Христос надо мной, 
Христос одесную от меня, 
Христос ошуюю от меня,
Христос, когда я ложусь, 
Христос, когда я сажусь, 
Христос, когда я встану, 
Христос в сердце каждого, кто помышляет обо мне, 
Христос в устах всех, кто обо мне говорит, 
Христос в каждом оке, которое меня зрит, 
Христос в каждом ухе, которое меня слышит.

На протяжении веков этот великий святой до сих пор взывает к нам: « Живете ли Вы также? Также ваша вера в Бога настолько глубока, ваша любовь к Нему настолько всеобъемлющая, что это преображает зрящих на вас людей? » Этому святому, как и многим другим, мы должны дать ответ!

Путь к святости проложен нашими предками по вере, святыми этих земель. « Я перестал быть центром своей жизни, – писал святой Беда, один из самых известных святых Нортумбрии, –  и поэтому я смог увидеть Бога во всем ». Назидательные наставления этого святого также должны направлять нашу жизнь. Сколько людей в наши скорбные последние дни оплакивают, что не могут видеть Бога, не могут распознать Его волю или не могут обнаружить Его присутствие? Но святой Беда давным-давно уже дал объяснение этому духовному состоянию: когда человек является « центром своей собственной жизни », он просто не может видеть Бога. Но если он убирает с себя сосредоточение, человек начинает видеть Бога везде и во всем. Тогда он больше не сможет сетовать на то, что Бог невидим; скорее он возопиет от радости и будет стремиться исполнить волю Божью, Которого он теперь созерцает, и идти туда, куда Господь его приведет. Как прекрасно говорит святой Беда: « Развернем паруса, и пусть Господь направит нас туда, где Он желает »!

И когда мы сталкиваемся с опасностями, у нас есть те же самые святые, которых мы должны призывать, чтобы помочь правильно понять сложности, с которыми мы сталкиваемся, и найти верное решение. Святой Чед (VII век), живший недалеко отсюда, в Личфилде, однажды написал:

« Господь посылает с небес гром, чтобы разбудить у людей страх Божий, призвать их вспомнить грядущий суд … когда Бог сойдет на облаках в великой силе и величии, чтобы судить живых и мертвых. И поэтому мы должны отвечать на Божье небесное предупреждение с должным страхом и любовью, чтобы, как только Бог встревожит небо, но все же нас щадит, мы должны просить Его милосердия, исследуя сокровенные уголки наших сердец и очищая их от нечистоты наших грехов, и вести себя с такой осторожностью, чтобы мы никогда не заслужили несчастья. »

Святой Чед говорил о стихийных бедствиях — в частности, о грозовых штормах, которые известны жителям этих островов, которые иногда могут вызывать разрушительные наводнения и сопровождаться смертельными заболеваниями: святой Чед сам скончался от чумы,  —  но его мудрость применима к любой нынешней ситуации, в которой человек оказывается под угрозой со стороны того, что сегодня мир обычно называет « силами природы ». Каждый такой момент может служить напоминанием. Конец жизни может наступить в любой момент: вместо того, чтобы прятаться в страхе, мы должны использовать такие моменты, чтобы « исследовать самые сокровенные уголки нашего сердца », чтобы увидеть, действительно ли мы готовы к Вечности; « очиститься от нечистоты наших грехов » и жить достойной жизнью, чтобы не быть низвергнутым ни в этой жизни, ни в последующей, но пребывать вечно с самим Господом.

Дорогие братья и сестры, вместе с сими святыми — и многими другими — подготовившими почву этих земель для духовной христианской жатвы, никогда не будете чувствовать, что вы трудитесь в одиночку; никогда не будете жить в неведении о тех, кого Бог предусмотрел для вас, чтобы вести вас к достижению святости здесь, где протекает ваша собственная жизнь. Обратитесь ко святым этих островов как к своим учителям, наставникам и духовным друзьям — и их Господь и Бог станет более полностью нашим собственным, чтобы вместе мы могли делать все для нашего Бога и в свое время были бы приняты в Его Царстве. О, все святые, на Британских островах просаявшии, молите Бога о нас! Аминь.


Photographs from the Sunday of All Saints of the British Isles, London, 2021. Credits N. Kolosova.