NOTE: Following the recent visit of Bishop Irenei to the Florence Parish, at which a Deacon was ordained (see full report here), the following text was received from the parish, offering reflections on the Bishop’s visit events of the day.

From 10 to 12 September, the Archpastoral visit of His Grace Vladyka Irenei, Bishop of London and Western Europe, to the parish of the Nativity of Christ and St Nicholas the Wonderworker in Florence took place.

During the hierarchical Divine Services of the 12th Sunday after Pentecost, when the holy right-believing Prince Alexander Nevsky and the Monk Alexander of Svir were especially remembered, an event of special importance to the life of the parish took place: Ruslan (Rustik) Prisacaru, who had been tonsured a Reader on 19 December 2007, was elevated to the rank of Subdeacon at the Sixth Hour, and after the consecration of the Holy Gifts at the Divine Liturgy, was ordained by His Grace Vladyka Irenei to the rank of Deacon.

It must be said that the arrival of Vladyka Irenei to the parish always instills joy and inspiration in people. The temple is always full, and all with special attentiveness and a sense of reverence follow the movements of the divine services. Even today, everyone remembers the arrival of Vladyka in September of last year, when for the first time in our church the episcopal rite of the Exaltation of the Holy Cross was served, which made a strong impression upon all. And it is very touching when Vladyka Irenei, according to the tradition of the Russian Church Abroad, himself goes out at matins to read the Six Psalms, thereby emphasizing the special importance of this moment of the All-night Vigil.

Vladyka’s sermon is always anticipated with great attention. The words that Vladyka Irenei finds, explaining each time a familiar episode of the events in the Gospel, always reveal some new aspect of it, touching us in a special way and remaining in the heart for a long time. So it was this time.

The well-known passage from the Gospel of Matthew 19.16-26 (the episode with a rich young man approaching Christ), revealed itself to us with unexpected relevance for everyone through the sermon of Vladyka Irenei. Indeed, it is likely that none of us considered this passage as ‘one of the most important in all of Holy Scripture’ — this passage that, when St Antony the Great first heard it, prompted him to become what he became – the father of Christian monasticism. These words of the Gospel became for him an ‘immediate revelation’ and completely and irrevocably changed his life. And we too, especially in our modern circumstances when life around us is filled with the ‘sincere cries of troubled hearts’, must finally understand that ‘such troubles will continue as long as a person stands before the Saviour with all his pleas, yet does not ask Him for the only thing which can lead him beyond all troubles: the attainment of eternal life with Him. This we must ‘seek first’, and ‘all the rest will be added’ to us (cf. Matthew 6, 33).

And Vladyka also unexpectedly opened to us the theme of perfection in a new way: ‘The Lord speaks of perfection (“If thou wouldst be perfect, go…”) not in the sense of impeccability or in the sense of some moral ideal or moral superiority, but of “perfection” in the sense of the fullness, the completeness, of life. … To live so as not to reject the grace of God, but instead receive it in its fullness. The Lord says that such perfection is possible, attainable; it is necessary only to set aside all else and follow. Follow Him, that is all!’ And he added, ‘A person [any person] who seeks to live a life fully adorned with the grace of God needs only to give up his attachments to … the things of this world and follow the Lord without hesitation’, and, we might add, our pretensions towards anyone else.

Especially touching were the inspiring and heartfelt words of Vladyka Irenei, addressed to all of us, at the end of his sermon:

‘My brothers and sisters, God gave us a beautiful world. Yes, our world is filled with problems and temptations that are the result of our own sin; but even through them the beauty of this world should not elude us … it points to the Creator of Beauty … it is to Him that we must cling, Him we must follow, and not to the good things of this life as such.

‘This is our calling today. Christ still speaks the same words, even to us unworthy ones. “If thou wouldst be perfect, go, sell all that thou hast and give it to the poor; and thou wilt have treasure in heaven; and then come and follow Me.” And each of us must constantly make a choice: do I want to attain this life? Do I want to gain this treasure? Then cast aside your worldly attachments to follow Christ completely. Yes, it may seem difficult. So difficult that the disciples ask Christ: “Who then can be saved? And Jesus, looking to them, said: with men this is impossible, but with God all things are possible” (Matthew 19.25-26). Therefore, I offer each of you today the testimony of the Church, of the saints and the disciples of twenty centuries: with God everything is possible. Your own burden can be reduced. Your sorrows can be turned into joy. The chains that you feel bind you to this life and its pain, Christ can break. Your broken heart can be healed. … And so, dear brothers and sisters, rejoice in the Lord, who makes this possible, and do not leave His temple sorrowful, but filled with joy and hope. For the path of spiritual perfection is open before us: let us walk along it, with our every breath, and the Lord will draw us to Himself forever. Amen!’

After the Divine Liturgy, a meal was held in the church garden, at which the Parish Rector, Archpriest George, and the newly ordained Deacon Rustik offered words of gratitude to Vladyka for his visit and spiritual nourishment, and fellowship with the parishioners continued. In conclusion, the many people present expressed a fervent wish that the next archpastoral visit of Vladyka Irenei to Florence should take place as soon as possible.


ПРИМЕЧАНИЕ. После недавнего визита епископа Иринея во Флорентийский приход, во время которого был рукоположен новый диакон (см. полный отчет здесь), из прихода был получен следующий текст, предлагающий размышления о событиях дня посещения архиерея.

С 10 по 12 сентября состоялся Архипастырский визит Пресвященнейшего Владыки Иринея, епископа Лондонского и Западноевропейского в приход храма Рождества Христова и святителя Николая Чудотворца во Флоренции.

В совершённом архиерейским чином воскресном богослужении недели 12-й по Пятидесятнице, когда особо воспоминаются святой благоверный Князь Александр Невский и преподобный Александр Свирский, состоялось событие, имеющее очень важное значение для прихода: чтец Руслан (Рустик) Присакару, постриженный 19 декабря 2007 года, на шестом часе был произведён в иподиаконы, а после освящения Святых Даров на Божественной Литургии, рукоположен Преосвященнейшим Владыкой Иринеем в сан диакона.

Надо сказать, что приезд Владыки Иринея в приход всегда вселяет в людей радость и вдохновение. Храм всегда полон, все с особым вниманием и чувством благоговения следят за происходящем на богослужении. До сих пор все вспоминают приезд Владыки 27 сентября прошлого года, когда в храме впервые был им совершён сильно впечатливший всех Чин Воздвижения Святого Креста. Очень умилительно, когда Владыка Ириней, согласно традиции Зарубежной русской церкви, сам выходит на утреней читать Шестопсалмие, подчёркивая тем самым особую важность этого момента Всенощной.

Всегда с большим вниманием ожидается проповедь Владыки. Слова, которые находит Владыка Ириней, объясняя каждый раз знакомый всем эпизод евангельских событий, всегда приоткрывают какой-то новый его аспект, по особому трогают и надолго остаются в сердце. Так было и в этот раз. 

Известный отрывок Евангелия от Матфея, 19 глава, стихи с 16-го по 26-й (эпизод с богатым юношей), в проповеди Владыки Иринея раскрылся нам с неожиданной актуальностью для каждого. Действительно, никто из нас, наверное, не задумывался, что этот отрывок «является одним из самых важных во всём Свящённом Писании», что именно впервые услышав его, преподобный Антоний Великий стал тем, кем он стал — отцом монашества в Христианстве. Эти слова Евангелия стали для него «немедленным откровением» и полностью, и безвозвратно изменили его жизнь. Что и мы, особенно в современных обстоятельствах, когда окружающая жизнь полнится «искренними криками обеспокоенных сердец», должны, наконец, понять, что «беспокойства продолжатся, пока человек стоит перед Спасителем со всеми своими воплями, а не спрашивает у Него единственного, того, что способно вывести за пределы всякого беспокойства: о достижении Вечной жизни с Ним. Этого мы должны искать «прежде всего», а «всё остальное приложится» нам (ср. Мф. 6, 33). 

И, тоже, неожиданно по-новому раскрывается Владыкой тема о совершенстве: «Господь говорит о совершенстве не в смысле безупречности или в смысле некоторого морального идеала, морального превосходства, но о совершенстве в смысле полноты, целостности жизни: …жить так, чтобы не отвергать благодать Божью, а вместо этого в полноте её получать. Господь говорит, что такое совершенство — возможно, достижимо; нужно только оставить всё остальное и следовать. За Ним, вот и всё!». И ещё: «Человеку [любому человеку], который стремится жить жизнью, полностью украшенной благодатью Божьей, нужно только отказаться от своих привязанностей к… вещам этого мира и следовать за Господом без колебаний» и, добавим, претензий к кому бы то ни было. 

Особенно трогательны вдохновляющие сердечные слова Владыки Иринея, обращённые ко всем нам, в конце его проповеди: 

«Мои братья и сестры, Бог нам дал прекрасный мир. Да, наш мир наполнен проблемами и искушениями, которые являются результатом нашего собственного греха; но даже через них красота этого мира не должна ускользать от нас… она указывает на Создателя Красоты… именно к Нему мы должны стремиться, за Ним мы должны следовать, а не к благам этой жизни как таковым.

Это наше призвание сегодня. Христос по-прежнему говорит те же слова, даже нам, недостойным. « Если хочешь быть совершенным, пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи и следуй за Мною ». И каждый из нас должен постоянно делать выбор: хочу ли я достичь этой жизни? Хочу ли я обладать этим сокровищем? Тогда отбросьте свои мирские привязанности, чтобы полностью следовать за Христом. Да, это может показаться трудным. Настолько трудным, что ученики спрашивают Христа: « Так кто же может спастись? А Иисус, воззрев, сказал им: человекам это невозможно, Богу же всё возможно » (19, 25-26). Поэтому я предлагаю каждому из вас сегодня свидетельство Церкви, святых и учеников двадцати веков: с Богом всё возможно. Ваше собственное бремя может быть уменьшено. Ваши печали можно превратить в радость. Цепи, которые вы чувствуете, связывают вас с этой жизнью и ее болью, Христос может разорвать. Ваше разбитое сердце можно вылечить. … Итак, дорогие братья и сестры, радуйтесь в Господе, Который делает это возможным, и не уходите из Его храма печальными, но исполненными радости и надежды. Ибо путь духовного совершенства открыт перед нами: давайте идти по нему,с каждым нашим вздохом, и Господь привлечёт нас к Себе навеки. Аминь!»

После Божественной Литургии в церковном саду состоялся обед, на котором звучали слова благодарности Владыке за приезд и духовное окормление прихода со стороны настоятеля протоиерея Георгия, нового диакона Рустика и продолжилось общение с прихожанами. В заключение многими присутствующими было высказано горячее пожелание, чтобы следующий архипастырский визит Владыки Иринея во Флоренцию состоялся по возможности скорее.