25 OCTOBER / 7 NOVEMBER 2021: Following his visit to Menton for the Altar Feast of the Parish of the Mother of God, ‘Joy of All Who Sorrow’, His Grace Bishop Irenei of London and Western Europe visited the Parish community of St Elena in Montecarlo, Monaco.

Having celebrated the evening services on Saturday, His Grace was greeted on Sunday morning at the entrance to St Paul’s Church in Monaco, where the community has been holding its weekly services for the past year. Though Vladyka has visited the Monaco parish before, this was the first occasion since the community was established in 2017 that the Hierarchical Divine Liturgy could be celebrated. His Grace was co-served by Priest Evgeny Nikitin of the Menton Parish, who also serves as chaplain to the Monaco community, and Priest Anton Odeysky of the St Michael the Archangel Parish in Cannes.

During his homily, Vladyka Irenei exhorted the gathered faithful to hold fast to the Gospel delivered to mankind in the Church — a Gospel which, in the words of the day’s Apostle reading, is ‘is not according to man … but came through the revelation of Jesus Christ’ (Galatians 1.11, 12). ‘Here in this place, on this day,’ Vladyka preached, ‘this Gospel reaches out to the world around us; and we are able to say, with St Paul, that it is not ours, but the Lord’s. The Gospel is absolute truth — not because we say so, or because we have any special power or privilege, but because it is Truth Himself Who has delivered it. It is the Gospel of pure redemption, because it is the Redeemer Who is its Author.’ His Grace therefore encouraged the faithful to embrace this Gospel with their whole hearts: ‘Make it the substance of your life, and from this will come a joy that nothing else in the world can provide!’

During his remarks, Vladyka Irenei expressed his happiness at at last being able to celebrate the Liturgy together, and exhorted the faithful in their common love and unified life with the whole of the Russian Orthodox community in the tightly-spaced environs of the coastal region. ‘What a blessing,’ Vladyka noted, ‘to have parishes in Sanremo, Menton, here and in Cannes, united in spirit, life and work to those of our beloved brethren of the Moscow Patriarchate, under the pastoral care of our close co-labourer and spiritual friend, Metropolitan Antony of Korsun and Western Europe — a beautiful cathedral in Nice and a parish presence also here in Monaco.’ His Grace went on: ‘Our lives are, fundamentally and beautifully, united together with theirs in closest fraternity and prayer. While perhaps it might, from a worldly perspective, seem strange to have so many churches in so small a space — none of these parishes that dot the coast are more than 10 or 20 minutes from each other — as Orthodox Christians we can only say ‘Glory to God!’ that there is a zeal for so many services, and that so many altars offer up the Bloodless Sacrifice and give glory to God in this region of the world!’

His Grace went on to say, ‘We are, all of us, committed ever and always to the quiet but tireless work of faith, in which every organ and part of our beloved Russian Orthodox Church works in harmony and unity with every other. I urge you to make this unity and love active in every facet of your lives: work and pray together with the other parishes; draw ever closer in your activities; cooperate in all things and let every day be one of closer unity and deeper love than the day before. This is our way forward — to the glory of God!’ (The full text of Vladyka Irenei’s sermon and remarks can be read here.)

At the close of the Divine Liturgy, His Grace presented to the faithful a new icon of St Elena that had been commissioned for the parish by one of its families.

Following the Divine Services, the faithful gathered in the church crypt for a celebratory meal, at which parishioners — who come from more than 12 different countries — had a chance to visit with the clergy and with each other. During the evening, Vladyka was able to meet with members of the community over dinner, encouraging them in their ongoing spiritual labours and the development of their common life in the Church.


25 ОКТЯБРЯ / 7 НОЯБРЯ 2021 г.: После визита в Ментон по случаю престольного праздника прихода в честь иконы Пресвятой Богородицы « Всех скорбящих Радость » Преосвященный епископ Лондонский и Западно-Европейский Ириней посетил приходскую общину во имя Святой равноапостольной Елены в Монте-Карло, княжество Монако.

После Всенощного Бдения, совершенного в субботу, Его Преосвященство встретили в воскресенье утром у входа в церковь Святого Павла в Монако, где община в течение последнего года проводила еженедельные богослужения. Хотя владыка и раньше бывал в приходе, это был первый раз с момента основания общины в 2017 году, когда можно было совершить Божественную Литургию архиерейским чином. Его Преосвященству сослужили иерей Евгений Никитин из ментонского прихода, который также является духовным попечителем общины в Монако, а также священник Антоний Одайский из прихода Святого Архангела Михаила в Каннах.

Во время своей проповеди владыка Ириней призывал собравшихся верующих твердо держаться Евангелия, переданного человечеству Св. Церковью – Евангелия, которое, по словам сегодняшнего апостольского чтения, « не есть от человек … но пришло через откровение Иисуса Христа » (Гал. 1. 11, 12). « Здесь, в этом месте, в этот день, – проповедовал Владыка, – это Евангелие доходит до окружающего нас мира; и вместе со Святым Ап. Павлом мы можем сказать, что оно не наше, а Господне. Евангелие – это абсолютная истина – и эти слова имеют силу не потому, что они исходят от нас, или потому, что мы обладаем каким-либо особым значением или привилегией, а потому что это Сама Истина – Христос подарила всем эту надежду. Евангелие, которое мы провозглашаем, — это Евангелие подлинного искупления, потому что Искупитель является его составителем ». Поэтому Его Преосвященство призвал верующих принять Евангелие всем своим сердцем: « Сделайте это сутью своей жизни, и это принесет радость, которую не может даровать ничто другое в мире! »

В своем обращении владыка Ириней выразил радость в связи с возможностью совершить вместе Литургию и увещевал верующих в их общей любви и единой жизни со всей русской православной общиной в средоточии приморского региона. « Какое благословение, – отметил Владыка, – иметь приходы в Сан-Ремо, Ментоне, здесь и в Каннах, объединенные по духу, жизни и работе с приходами наших возлюбленных братьев Московского Патриархата, под пастырской опекой нашего близкого соработника и духовного друга митрополита Корсунского и Западно-Европейского Антония: красивый собор в Ницце и приходское присутствие тоже здесь, в Монако. » Его Преосвященство подчеркнул: « Наше служение обстоятельно и прекрасно переплетается с их служением в самом тесном братстве и молитве. Хотя, возможно, с мирской точки зрения это могло бы показаться странным иметь такое количество приходов на таком маленьком пространстве, но как православные христиане мы можем только сказать: « Слава Богу! », что есть ревность к такому количеству богослужений и что так много престолов возносят Бескровную Жертву и воздают славу Богу в этой части мира! »

Его Преосвященство продолжил: « Все мы повсеместно и всегда привержены тихому, но неутомимому делу веры, в котором каждый орган и часть нашей любимой Русской Православной Церкви работают в гармонии и единстве друг с другом. Я призываю вас сделать это единство и любовь активными во всех сферах вашей жизни: работать и молиться вместе с другими приходами; становиться все ближе в своей деятельности; сотрудничать во всеми и пусть каждый день будет днем более тесного единства и более глубокой любви, чем накануне. Это наш путь вперед — во славу Божью! » (Проповедь Владыки в полном объеме можно прочитать здесь.)

По окончании Божественной литургии Преосвященнейший Владыка преподнес верующим новую икону Святой Царицы Елены, заказанную для прихода одной из приходских семей.

После завершения богослужения верующие собрались в церковной крипте на праздничную трапезу, на которой прихожане из более чем 12 разных стран имели возможность пообщаться вместе с духовенством и друг с другом.

Вечером того же дня Владыка Ириней еще раз встретился с членами общины за ужином, воодушевив их в их продолжающемся духовном труде и развитии деятельности их общины в Церкви.