Bell-tower of the London Cathedral.
Icon of St Alban of Britain.


NOTE: On Sunday, 22nd June / 5th July 2020, the feastday of St Alban the Protomartyr of Britain, Government policy in England permitted the reopening of parish temples for public services, permitting the first celebration of the Sunday Divine Liturgy in London since mid-March that has not been served ‘behind closed doors’ on account of quarantine restrictions, but open to the faithful (albeit with several restrictions in place on total numbers in the temple, the necessity for social distancing, extra hygiene precautions, etc.). In order to accommodate the many faithful anxious to return to the church for the Divine Services, the Cathedral served two Divine Liturgies on Sunday — an early Liturgy at its lower Altar and a later Liturgy in the main upper Altar. Despite this, because so many faithful were present but restrictions permitted only a set number to be in the Cathedral at any one time, many faithful prayed outside in the courtyard, where the Divine Services were carried via speakers so that they could pray with those inside. The services were marked by a spirit of overwhelming joy and gratitude amongst the faithful at, at long last, being able to pray in the temple during the Divine Liturgy and thus commune in the Divine Mysteries of Christ. Also poignant was the spirit of calm, cooperation and love that prevailed amidst the regulations and restrictions that remain in place on account of the pandemic: the faithful observed social distancing diligently and cooperatively, assisted each other, gave room for children and elderly to be cared for as others volunteered to stand outside in order to give them space inside when maximum numbers were reached, as an act of love; and in many other ways demonstrated the typical piety of Orthodox Christians, eager to worship the living God and care for their brothers and sisters. In this way, the Cathedral in London (and our other parishes in England) demonstrated the same diligence that we have witnessed in our parishes in all our other countries, where public worship has been possible already for several weeks.

At the conclusion of the later Liturgy, His Grace Bishop Irenei of London and Western Europe greeted the faithful and preached the following sermon:

In the Name of the Father, the Son and the Holy Spirit: My beloved brethren and sisters, today the Lord has seen fit to draw us together again within His holy temple. And we rejoice, because the Lord is merciful.

Having seen our sinfulness and weak faith, He has blessed us with a time of trial — a time of separation. And we rejoice, because the Lord is merciful.

Now, He sees fit to begin drawing us back — step by step, little by little — towards a more customary way of life. And our hearts are filled with joy; because the Lord is merciful.

He is merciful, because not only does He always know what we need (for He knows all things), but because in addition to knowing what we need, he does for us the things that need to be done. He does not see our suffering, and simply leave us to suffer forever. He does not see our sorrow, and leave us forever without joy. Nor does He see our pride, our sinfulness, and leave us forever to be unredeemed. The Lord knows what we need, and, as a loving Father, He grants it.

Sometimes He grants us peace, when our hearts are tired and worn out from many struggles; when the ‘good fight’ (cf. 1 Tim. 6.12) is being fought and the soul needs rest. But sometimes He grants us hardship, too. This is His gift usually when the soul is lazy, selfish, and too self-contained. It is not good for man to remain like this forever; it is dangerous, for thus our lives might remain forever — even into eternity! So the Lord brings hardship, struggle, some suffering, not as wrathful punishments but as gifts — they are the medicine that will help heal what is ill within us, and restore us to life.

In our present day, we see exactly this. Be certain: our man-befriending Lord has not sent a plague upon us as some kind of wrathful punishment; disease and illness and death are not things manufactured by the Author of Life, nor is vengeance the way of the One True God. The brokenness of the world is the result of our own sin. But God in His infinite mercy takes even the disfigured aspects of creation, which we ourselves have distorted, and uses them for good — for a chastisement that leads towards repentance and new life. And so God has taken even these present circumstances of sickness to guide us, His wayward children. ‘I will close the doors of my house to you for a time,’ He has said, ‘so that you may learn to love it; to cease taking it for granted; to recognise, when again I open the doors to you, that it is not a possession you have by “right”, not something subject to your whims or wishes or expectations. It is My house. I draw you into it as a gift of My love. The only attitude to be expressed is gratitude, and it should overwhelm you every time your foot crosses this threshold. It should stifle your self-will, your passions, your designs. And if, in order to learn this, you must have this beauty removed from you for a time — then in My love I will give you this gift.’ And this He has done. And we rejoice, because the Lord is merciful.

And today, in that same mercy, He begins to open the doors to us once again. I know how you have been longing to be here for the Divine Services over these past months; I know how so many of you have sorrowed, deep in your hearts, because this has not been possible. But see what love the Lord has created out of your longing! Feel today the overwhelming joy of this gift, this pure and undeserved gift, of being once again in the Temple of God’s Glory, praising His Name, participating in the Divine Services more fully. Hear the song of joy in your hearts — and know that it was precisely to create this song, to help you feel this joy, that the Lord has permitted everything we have been through, and continue to go through.

And now, the Lord is watching our hearts. Have we learnt from His gift? Have we changed? Be certain of this: if we march back into the temples with the same spirits of worldliness and self-will that were too frequent before, the Lord will not hesitate to bring about circumstances that are yet firmer. He has been teaching us, His children, a lesson; if we will not learn it, but simply revert to our old ways of being, His means of the teaching will become firmer, stricter. God loves His children too much to let them wallow in their wickedness.

Today, He shows us the reward of faithfulness. Let our hearts know only joy, and gratitude, and comfort, and Divine Love. How wonderful, that this, our first Sunday with the doors re-opened here in England, falls the day after we kept the solemn memory of St John the Wonderworker, the luminary of the Russian Orthodox Diaspora, who opens to us not only the doors of the temples but the doors of the Kingdom; and upon the feastday of St Alban, the Protomartyr of Britain. He who first shed blood in this land for the sake of Christ, stands with us as we shed spiritual blood for the sake of this same Christ; and he rejoices with all those in heaven, that we who, like the lost sheep, had gone astray, have been brought back by the Good Shepherd into the temples of Life. May God be glorified in His saints, in His temples, and in our hearts! Amen.


ПРИМЕЧАНИЕ: В воскресенье, 22 июня / 5 июля 2020 года, в праздник святого Албана, первомученика Британии, правительственные правила позволили в Англии вновь открыть приходские храмы для общественных богослужений, что позволило отслужить первую с середины марта воскресную Божественную литургию в Лондоне, которая из-за карантинных ограничений совершалась не «за закрытыми дверьми», но была доступна для всех верующих (хотя и с несколькими ограничениями в отношении общего количества присутствующих в храме, необходимостью соблюдения социальной дистанции, дополнительными мерами предосторожности и гигиены, и т. д.). Для того, чтобы вместить многих желающих посетить храм для богослужений, в кафедральном соборе в воскресенье совершили две Божественные литургии – раннюю в нижнем храме и позднюю – на главном престоле. Несмотря на ограничения, которые разрешают находиться в соборе одновременно ограниченному числу людей, на Литургиях присутствовало максимальное количество верующих, ибо многие молились снаружи во дворе, где богослужения ретранслировалось через громкоговорители, чтобы была возможность им пребывать с теми, кто находился внутри. Богослужения были отмечены духом всепоглощающей радости и благодарности среди прихожан, которые, наконец, смогли молиться во время Божественной литургии вместе и, таким образом, принять Святые Христовы Тайны. Также особо чувствовался дух спокойствия, взаимопомощи и любви, который преобладал над правилами и ограничениями, остающимися в силе из-за пандемии. Верующие всецело и усердно соблюдали социальное расстояние, помогали друг другу, предоставляя место для ухода за детьми и для пожилых людей, поскольку многие вызвались стоять снаружи, чтобы оставить юным и пожилым прихожанам больше пространства внутри. Таким образом, было достигнуто максимальное количество верующих, что является актом подлинной любви. Во многих других отношениях также проявлялось обычное благочестие православных христиан, стремящихся поклоняться Богу Живому и заботиться о своих братьях и сестрах. Таким образом, кафедральный собор в Лондоне (и другие приходы в Англии) продемонстрировали то же усердие, которое наблюдалось в наших приходах во всех других странах, где возобновление общественных богослужений стало возможным на несколько недель раньше.

В конце поздней литургии Его Преосвященство епископ Лондонский и Западно-Европейский Ириней сердечно приветствовал верующих и произнес проповедь, текст которой приводится ниже:

Во имя Отца, и Сына и Святого Духа: Сегодняшний день наш Господь посчитал подходящим, чтобы снова собрать всех вместе в Своем святом храме. И мы радуемся, потому что Господь наш – милостив.

Увидев нашу греховность и маловерие, Он попустил для нас времена испытаний — времена разлуки. И мы радуемся, потому что Господь наш – милостив.

Теперь, Он считает уместным возвращать нас обратно — постепенно, шаг за шагом, — к более привычному образу жизни. И наши сердца наполнены радостью; потому что Господь наш – милостив.

Он милостив не только в том, что всегда знает, что нам нужно (как предвечный Бог, Он Всеведущ), но и потому, что помимо знания того, что нам нужно, Он делает для нас то, что единственно является необходимым. Можно усомниться, думая, что Он не видит наших страданий и просто оставляет нас вечно мучиться, что Он не зрит нашей печали и теперь покинул нас навсегда без радости. Что Он также не замечает нашей гордости, нашей греховности и теперь оставляет нас навсегда неискупленными. Но Господь Бог наш знает, что нам нужно именно в данный момент, и, как любящий Отец, дарует нам это.

Иногда он дарует нам мир, когда наши сердца устали и измучены от многих тягот; когда мы подвизаемся (доблестно сражаемся) « добрым подвигом веры » (1 Тим. 6,12) и душа нуждается в отдыхе. Но иногда он также попускает нам трудности. Это Его произволение обычно происходит, когда наша душа бездеятельна, самолюбивая и слишком замкнута. Нехорошо человеку пребывать в таком состоянии; это опасно, потому что таким образом наше бытие может остаться ущербным навсегда — даже в Вечности! Итак, Господь нам посылает трудности, борьбу, некоторые страдания не как гневное наказание, а как дары — они являются лекарством, которое помогает исцелить то, что плохо внутри нас, и вернуть нас к настоящей жизни.

Именно это мы видим в наши дни. Будьте уверены: наш человеколюбивый Бог не послал нам эпидемию как какую-то яростную расплату; болезнь и смерть не являются предметами, созданным Жизнодавцем, и возмездие не является путем Единого Истинного Бога. Разрушение мира является результатом нашего собственного греха. Но наш Бог по Своей бесконечной милости берет даже изуродованные аспекты творения, которые мы сами исказили, и использует их во благо — для наказанья, которое ведет к покаянию и новой жизни. Поэтому Бог использовал даже этой нынешний недуг, чтобы направлять нас, Своих своенравных чад. «Я на какое-то время закрою вам двери Моего дома, – сказал Он, – чтобы вы могли научиться любить его по-настоящему; перестать принимать все как должное; признать, когда Я снова открою вам двери, что это не то, что есть у вас по “праву”, не то, что подчиняется вашим прихотям, желаниям или ожиданиям. Это Мой дом и Я привлекаю вас в него по дару Моей любви. Единственное, подобающее в данном моменте чувство — это благодарность, и она должна наполнять вас каждый раз, когда ваши стопы переступают этот порог. Это всепроницающее чувство должно обуздать ваше своеволие, ваши страсти, ваши помыслы. И если для того, чтобы научиться сему, нужно на время удалить от вас это благолепие — тогда в Моей любви я дам вам также и этот дар». И вот, Он так и сделал. И мы радуемся, потому что Господь наш – милостив.

Сегодня, в той же милости, он снова открывает нам двери. Я знаю, как вы жаждали быть здесь на богослужениях в течении последних месяцев; я знаю, как многие из вас скорбели глубоко в ваших сердцах, потому что это было невозможно. Но посмотрите, какую любовь Господь сотворил из вашего желания! Почувствуйте сегодня огромную радость этого дара, этого чистого и незаслуженного дара, снова оказаться в Храме Славы Божьей, восхвалять Его Имя, всецело участвовать в Богослужениях. Слушайте песню радости в своих сердцах — и знайте, что именно для того, чтобы создать эту песню, чтобы помочь нам проникнуться этой радостью, Господь допустил все, через что мы прошли, и продолжаем проходить.

И сейчас Господь также следит за нашими сердцами. Узнали ли мы Его дар? Изменились ли мы? Будьте уверены: если мы вернемся в храмы с тем же духом мирского своеволия, который был слишком част прежде, Господь не будет колебаться и попустит еще более сложные обстоятельства. Он преподал нам, Своим чадам, урок; если мы не сделаем правильные выводы, а просто вернемся к нашему прежнему способу существования, Его методы воспитания станут более жесткими и строгими. Бог любит своих детей слишком сильно, чтобы позволить им погрязнуть в грехах.

Сегодня, дорогие, Он показывает нам награду за верность. Пусть наши сердца познают только радость, и благодарность, и утешение, и Божественную Любовь. Как замечательно, что ныне — наше первое воскресенье с дверьми, вновь открытыми здесь, в Англии — наступило на следующий день после того, как мы совершили торжественную память о святом Иоанне Чудотворце, светиле православного русского рассеяния, который открывает нам не только двери храмов, но и двери Царствия; и этот день выпадает на праздник святого Албана, первомучеинника Британии. Тот, кто первым пролил кровь на этой земле во имя Христа, стоит с нами, когда мы проливаем духовную кровь во имя того же Христа; и он радуется со всеми на небесах о том, что мы, подобно потерянной овце, сбившейся с пути, были возвращены Добрым Пастырем в храмы Жизни. Да прославится Бог во святых Своих, в Своих храмах и в наших сердцах! Аминь.