18 / 31 AUGUST 2023: On today’s feast of the holy Martyrs Florus and Laurus of Illyria, the faithful children of the Church Abroad reverently mark the namesday of our beloved Archpastor of blessed memory, His Eminence Metropolitan Laurus, who reposed in the Lord 15 years ago this year. In honour of the anniversary, we provide here a few selected words from the homilies and letters of Metropolitan Laurus, for the continuing edification of the flock of Christ. Memory eternal!

From a homily on youth in the Church:

Our youth deserve our special attention by virtue of their being called to open new ways for the spreading of the Evangelical precepts. If we will involve the youth, especially in that which excites them, to love God and desire to serve the Church and the Fatherland, we shall be capable of great works for the sake of Church, Orthodoxy, and our long-suffering native land. In particular the Russian Church Abroad, dispersed worldwide, can carry out this mission — to promote the spread of Orthodoxy and its great heritage among people, ringing far and near. In our foreign sojourns the Church has always been the core around which our life was built.

Assimilation is one of the basic problems of our youth, as it threatens to distance them from the Church. … Therefore it is most important that our youth have people who set an example of a kind and loving life, who speak and understand their language, who are able to answer questions and who are able simply to dedicate time for them. It is very important; in this way we sow the seed that will yield good fruit. Let us be persistent and purposeful in serving our youth with love, patience and understanding, imparting to them the love of Orthodoxy.

From his final Epistle for the Nativity of Christ, 2008:

The Feast of the Birth of Christ, like the approaching feast of the Baptism of the Lord, elicits feelings of love and thanksgiving in the heart of every believer. Just consider: God Himself is coming to us, He is coming down to earth; the Unlimited Almighty Creator is entering the limitations of creation, is born as a helpless infant in a poor cave in Bethlehem, along with others, He approaches John the Baptist and humbly bows His head under his hand in the waters of the Jordan. What humility and condescension, what love for mankind! God speaks with us in our language and in our image.

God became man so that His mystical union with us might be accomplished. This union must take place in our inner life, and it is possible only in the Church. For in the pious partaking of the Holy Mysteries is accomplished the full communion of human essence with the God-man, i.e., the three parts of human essence, spirit, soul, and body, are united with the two natures, divine and human, of our Saviour. Thus, this mystical union is accomplished in every pious communicant; and the miracle of the Incarnation of God is repeated, for, as St Simeon the New Theologian writes, ‘In receiving the spirit of our Master and God, we become partakers of His divinity and essence; in eating His all-pure Body, we truly and fully become related to Him and share one body with Him.’

[…] Let each of us be inspired by the call of John the Forerunner, who ‘cried in the wilderness to all people: “Repent and be cleansed while there is yet time. For lo, Christ is at hand, Who delivers the world from corruption”‘ (Irmos of the Canon for Theophany, Ode 6). For only repentance, a moral change, and turning to God will allow us to actually enter the Kingdom of Christ — that is, His Church — and profit by everything she offers: the Mysteries, the Divine Services, the fasts, and in general, all of her treasures and grace-filled means for our salvation, renewal, and deification.

May God help all of us to live a genuine Church life and become spiritually wealthy. Then our life will become an unceasing Divine Liturgy, a continual feast of communion with the Living God, Who has become a Living Man!

From his Homily for Theophany, 2008:

With the appearance of the Lord in the Jordan, the splendor of salvation shone upon humanity. The Lord preached among the people for three years, preparing them for the coming of the Kingdom of God. But the people only marvelled at His miracles; they did not accept Him, and in the end they crucified Him. 

Yet the Lord arose, and after His resurrection He ascended into the heavens and sent the Holy Spirit down upon His disciples; and He founded the Holy Church and bestowed upon it all the gifts that are conducive to life and piety. 

The entrance of the Kingdom of heaven was thrown open wide! But it is up to us to enter in — and one can do so only through the Holy Church, through the Holy Mysteries.


18 / 31 АВГУСТА 2023 г.: В сегодняшний праздник святых мучеников Флора и Лавра иллирийских верные чада Зарубежной Церкви с благоговением отмечают именины приснопамятного архипастыря нашего, Высокопреосвященнейшего митрополита Лавра, отошедшего ко Господу 15 лет назад в этом году. Мы здесь приводим несколько избранных слов из проповедей и писем митрополита Лавра для дальнейшего назидания стада Христова. Вечная память!

Из Рождественского послания, 2007 г.:

По слову Апостола, «Бог избрал немудрое мира,… и немощное мира… и ничего не значащее…» (1 Кор. 1, 26-28; 2, 5). В душах людей богатых заботами мира сего, обремененных суетой и земными привязанностями, Ему, как и в гостинницах Вифлеема, не находится свободного места, все занято всевозможными суетными «ценностями».

Господь обретает приют в сердцах любящих Его, готовых по одному зову оставить свою родину и занятия, как это сделали богатые и славные, но нищие духом волхвы, или свое дело, как это сделали простые рыбаки-апостолы.

В Нагороной проповеди Господь ублажает таковых – «блаженны нищие духом». Истинное блаженство человека заключается в презрении всего отлучающего нас от Бога. Только упростившись, обнищав духовно, поставив единое на потребу на первое место, мы можем достичь вечного блаженства.

Господь говорит: «Се стою у двери (сердец ваших) и стучу». Но за шумом сегодняшнего мира, изобилующего занятостью, развлечениями и потоком ненужной информации, трудно услышать этот стук. Господь не принуждает и не навязывает нам Себя, Он лишь зовет.

И чтобы услышать Его зов, необходимо каждый день находить время для тишины и молитвы.

Нас окружают вечные ценности, которые, как дуновение ветра, мы чувствуем, но, обремененные своими повседневными заботами, не замечаем или стараемся не замечать, заглушая в себе голос совести.

Проповедь в Неделю пятую по Пасхе:

Иудеи и самаряне думали, что поклоняться Богу можно в одном определенном месте. Они заботились о внешнем выполнении закона и обрядов, и этим они ограничивали свое Богопочитание. Они заботились о чистоте тела, о принесении жертвы Богу. Но безтелесному Богу не телесная чистота нужна, а душевная, не множество жертв, а жертва хвалы, как говорит Царь Давид: «Пожри Богови жертву хвалы и воздаждь Всевышнему молитвы Твоя». Все ветхозаветное обрядовое было прообразом духовнаго. Но это не значит, что Господь отменяет обрядность, нет. Он нас учит, что ея одной не достаточно, внешнее Богопочтение должно быть выражением, отображением внутренней настроенности человека. Молитва, пост, покаяние, вера – если они выполняются, как обряд, без внутренней настроенности, то они не имеют смысла. Например Фарисей выполнял закон о десятинах и посте, но не получил похвалы от Бога. Вот это одна крайность – Богопочтение ограничивать только одним внешним выполнением закона и обрядов. Этим грешили ветхозаветные фарисеи.

Но вот противоположная крайность – это современные сектанты, которые извращают смысл слов, сказанных Господом: «Бог есть Дух, и поклоняющиеся ему должны поклоняться в духе и истине». На основании этих слов сектанты отвергают Церковь, богослужение, храмы, посты, поклоны и все обряды и церковныя установления, говоря, что все это не нужно и что достаточно молиться Богу – умом-духом. Но возможно ли внутреннее поклонение Богу без внешняго, да еще при такой тесной связи души с телом? Нет это невозможно. На примере самих же сектантов видно, что они, отвергая внешнее поклонение Богу – духовную свою жизнь они не развивают, она у них угасает и глохнет.

И вот только когда внутреннее молитвенное настроение выражается во внешнем подвиге и они связаны между Богопочитанием и истинным поклонением Богу, «Поклонение Богу – духом и истинною» – не исключает внешней стороны Богопочитания. Сам Иисус Христос постился 40 дней, посещал храм, молился коленопреклоненно в Гефсиманском саду. Если же обратимся к истории Христианской Церкви, то мы увидим, что святые подвижники совершали не только внутренние подвиги, но и внешние как: поклоны, пост, всенощныя стояния на молитве, и чрез эти внешние подвиги они порабощали плоть духу, за что Господь подавал им благодатную воду – благодать Св. Духа, которая их и укрепляла в перенесении этих подвигов.