(A photogallery is located beneath the English and Russian texts. | Под русским и английским текстами расположена фотогалерея.)


SATURDAY 30 JULY / 12 AUGUST 2023: On the Friday of the Holy Apostles Silas and Silvanus of the Seventy, the Diocesan Pilgrimage to the Holy Land concluded with the service of the Divine Liturgy at the Ascension Monastery on the Mount of Olives. The Divine Service brought to a conclusion two weeks spent in the Holy Land by the 54 pilgrims in the group, which came from across the Diocese — including from its parishes in Switzerland, England, Wales, France and the Netherlands — as well as pilgrims from other regions including the USA and Canada. Leading the pilgrimage was His Grace Bishop Irenei of London and Western Europe, who was joined this year by clergy from the Diocese: Priest Pavel Golynsky of the St Nicholas Parish in Basel, Switzerland, Priest Justin Venn of St Elisabeth Parish in Wallasey, England, and Protodeacon Alexandre Boldyreff of the Resurrection Parish in Meudon, France. A nun of the Gethsemane Convent, Mother Susanna, guided the pilgrims throughout their stay, coordinating their activities and providing spiritual insight into the host of holy places visited.

The pilgrimage programme was spiritually and physically intensive, aimed to provide the pilgrims with the experience of as many of the sacred sites of the Holy Land as possible in two weeks’ time, while being focussed throughout on the celebration of the Divine Services and fostering the Christian life of repentance through prayer and veneration of the lands where the Saviour and His Saints walked. The Divine Liturgy was served ten times during the pilgrimage — in the Holy Sepulchre, the tomb of the Theotokos, the cave of the Nativity of Christ, the cliff-church of St Chariton’s Monastery, twice in the Convent of St Mary Magdalene on Gethsemane, and four times in the Holy Ascension Monastery on the Mount of Olives. In this manner, the pilgrims were fed throughout by the spiritual food of the Holy Mysteries of Christ, for which they were being spiritually prepared by visiting the sites of the Lord’s human birth, life, passion and resurrection. This included two major feastdays in the Holy Land: the feastday of St Mary Magdalene and the feastday of the miracle-working Hodigitria icon kept in Gethsemane; as well as the feastdays of the Prophet Elias, the Great-Healer St Panteleimon, and many others.

At each site visited by the pilgrims, a small moleben or other rite was served, with the Gospel or other Scriptural reading relating to the place. Talks were given by Bishop Irenei and Mother Susanna about the import of each place, as well as by the local abbots and abbesses and other inhabitants of the sites themselves. Pilgrims thus received counsel not only from their bishops and priests, but also experienced monastics, hermits, and others with long lives of attachment to the holy places.

The listing of sites visited is a veritable encyclopaedia of sacred places associated with Christian history and life: The Holy Sepulchre, in which Christ was buried and from which He was resurrected (in which the pilgrims prayed, and in which the midnight Divine Liturgy was served by the pilgrimage clergy); Golgotha, where the Saviour was crucified; the Rock of Anointing, upon which the myrrh-bearing women laid the Saviour’s body to anoint it for burial; the place of judgement where Christ was tried before Pilate; the prison in which the Saviour was kept during His trial (and beside it, the cell of Barabas); the place where the Lord collapsed while carrying the Cross, and was helped by Simon of Cyrene; the place where St Veronica wiped the sweat and blood from the Saviour’s face; the garden of Gethsemane where the Lord prayed; the Mount of Olives upon which the Lord preached, and from which He ascended into heaven, including the rock of the Ascension; the remnants of the road upon which the Lord walked whilst being led into Jerusalem; the room in which the Mystical Supper was served, and where the Apostles received the Holy Spirit; Mt Sion and the place of the betrayal of St Peter; and a host of other sacred places within the immediate environs of Jerusalem itself, including the veneration of the precious relics of Sts Elisabeth and Barbara.

The pilgrims also ventured outside the Holy City. At Bethany they visited the home of St Lazarus and the large school now run there by the ROCOR’s Ecclesiastical Mission. In Bethany they also visited the tomb in which St Lazarus was buried for four days before being resurrected by the Saviour; and the place where He visited Mary and Martha and proclaimed that He is the Resurrection and Life. Voyages into the desert regions nearby included trips to Mar Saba Monastery, where the Orthodox Typikon was developed and where the incorrupt relics of of St Euthymius were venerated; the cave of St Elias; the Holy Monastery of St Gerasimos with his lion; the monastery of Mar Elias and the cave of the Magi, in which are buried many notable saints of the Church; St George’s church near Jaffa, the hometown of St George the Great-Martyr and Trophy Bearer, whose relics are enshrined therein; St Chariton’s Monastery, which is the oldest monastic establishment in the Holy Land and is reached by a climb up the steep cliffs; the monastery of the Chozebite Fathers; the Mount of Temptation near Jericho, where Christ fasted for forty days and was tempted by the devil; the miraculous spring of St Elias and the house of Zacchaeus, who climbed his tree to see Christ.

A two-day excursion was also taken to the region of Galilee, during which the pilgrims visited Magdala, the hometown of St Mary Magdalen, and prayed at sites relating to her life and healing by the Saviour; a boat trip upon the Sea of Galilee, singing the Gospel and Church hymns from the middle of the lake; the house of the Holy Apostles Andrew and Peter in Capernaum; the ancient church built on the site of St Peter’s confession of Christ as ‘the Christ, the Son of the living God’; the seaside church on the site of the resurrected Saviour’s threefold restoration of St Peter; the Mount of the Beatitudes, where Christ delivered His notable homily to the disciples, atop which the pilgrims sang the words of the Beatitudes in the familiar tones of Church chant; the Mountain of Tabor, upon which Christ was transfigured before His Apostles and atop which the pilgrims prayed and read the Gospel of the Feast; and other sites in the region. The pilgrims also visited the source of the Jordan river, and were themselves immersed in the Jordan in remembrance of their baptism and calling to repentance and the life in Christ, having first prayed during the service of the Great Sanctification of the Waters served over the Jordan; Cana of Galilee where Christ performed His first public miracle; Nazareth, where they read the Akathist hymn at the well where the Theotokos received the Annunciation from the Archangel Gabriel; and many other sites in the region. In the latter days of the pilgrimage, the pilgrims made an excursion to the Dead Sea.

At the beginning of the pilgrimage, the group was received in audience by His Beatitude Theophilus III, the Patriarch of the Holy City of Jerusalem and of All Palestine, who warmly greeted the group and offered spiritual words about the state of the world and the necessity for spiritual fortitude, such as can be strengthened by visiting the holy places. His Beatitude also joined the pilgrims later in their stay for the Feastday of St Mary Magdalene, at which he delivered a homily and participated in the Cross Procession around the ROCOR monastery in Gethsemane.

At the conclusion of the pilgrimage, a celebratory dinner was held on the Mount of Olives, at which the pilgrims were graced by the presence of His Eminence Metropolitan Mark of Berlin and Germany and His Grace Bishop Irenei of London and Western Europe, together with Archimandrite Roman, head of the ROCOR Ecclesiastical Mission in Jerusalem; Abbess Elisabeth of the Gethsemane Convent; Mother Mary of the Bethany School, and several other members of the local Orthodox communities. At this meal, the pilgrimage group presented gifts of financial support that they had raised for the monastic communities on Gethsemane, the Mount of Olives and in Bethany, and for the Ecclesiastical Mission as a whole.

Summing up the sentiments of the whole group, one of the pilgrims exclaimed at the end of the two weeks in the Holy Land, ‘When we were on Mt Tabor, we heard in the Gospel the Apostles say “It is good that we are here,” and this is how we all feel. We have seen and felt such amazing things. We know that the Lord is close to us, and we feel that during these days we have grown even closer to Him.’


СУББОТА 30 ИЮЛЯ / 12 АВГУСТА 2023 г.: В пятницу, в день памяти святых апостолов от 70-ти Силы и Силуана, служением Божественной литургии в Вознесенском монастыре на Елеонской горе, завершилось епархиальное паломничество во Святую Землю. Богослужение увенчало двухнедельное пребывание на Святой Земле группы, состоящей из 54 паломников, прибывших со всей епархии, в том числе из ее приходов в Швейцарии, Англии, Уэльсе, Франции и Нидерландах, а также паломников из других регионов, включая США и Канаду. Возглавил паломничество Преосвященнейший епископ Лондонский и Западно-Европейский Ириней, к которому в этом году присоединились епархиальные клирики: иерей Павел Голинский (Свято-Николаевский приход в Базеле, Швейцария), иерей Иустин Венн (Свято-Елисаветинский приход в Уолласи, Англия) и протодиакон Александр Болдырев (из Воскресенского прихода в Медоне, Франция). Монахиня Гефсиманского монастыря, мать Сусанна, сопровождала паломников на протяжении всего их пребывания, координируя их передвижение и обеспечивая духовное ознакомление с множеством священных мест.

Программа паломничества была духовно и физически насыщенной, направленной на то, чтобы за две недели дать возможность верующим посетить как можно больше паломнических мест Святой Земли, при этом основное внимание уделялось совершению богослужений и воспитанию христианской жизни через покаяние, молитву и почитание мест, по которым ходил Спаситель и Его святые сподвижники. За время паломничества десять раз совершалась Божественная литургия — на Гробе Господнем, у гробницы Богородицы, в пещере Рождества Христова, в скальном храме обители св. Харитона, дважды в монастыре святой Марии Магдалины в Гефсимании, и четырежды в Свято-Вознесенском монастыре на Елеонской горе. Таким образом, паломники повсюду питались духовной пищей Святых Христовых Тайн, к которым духовно готовились, посещая места воплощения, жизни, страстей и воскресения Господня. В эти дни на Святой Земле чествовались два больших праздника: день памяти святой Марии Магдалины и день памяти чудотворной иконы Одигитрии, хранящейся в Гефсимании; а также праздники пророка Божия Илии, святого великомученика и целителя Пантелеймона, и многие другие. 

У каждой святыни служился малый молебен или другой чин с евангельскими или другими библейскими чтениями, относящимися к определенному событию из Священной истории. Паломничество сопровождали епископ Ириней и мать Сусанна, рассказывая о каждой локации, а также местные игумены и игуменьи и другие жители самих мест. Таким образом, паломники получали духовные наставления не только от своего Архипастыря и священников, но и от опытных иноков, отшельников и других людей, долгие годы жизни проживающих у святых мест.

Список посещенных святынь представляет собой настоящую энциклопедию библейских мест, связанных с христианской историей и жизнью Спасителя: Гроб Господень, в котором был положен Христос и из которого Он восстал из мертвых (там паломники с духовенством совершили молитву, и помолились за ночной Божественной литургией ); Голгофа, где был распят Спаситель; скала Елеопомазания, на которую жены-мироносицы возложили тело Спасителя, чтобы помазать его для погребения; место суда, где Христос был судим перед Пилатом; темница, в которой содержался Христос во время суда над Ним (и рядом с ней келья Вараввы); остановка на крестном пути, где Господь рухнул на землю, неся Крест, и Ему помогал Симон Киринеянин; место, где святая Вероника отерла пот и кровь с лица Спасителя; Гефсиманский сад, где молился Господь; Елеонская гора, на которой проповедовал Господь и с которой Он вознесся на небо, включая скалу Вознесения; остатки дороги, по которой шел Спаситель, когда Его вели в Иерусалим; горница, в которой служилась Тайная Вечеря и где апостолы приняли Святого Духа; Гора Сион и место предательства Святого Петра; и множество других святых мест в ближайших окрестностях самого Иерусалима, включая почитание нетленных мощей святых новомучениц вл. кн. Елизаветы и инокини Варвары.

Паломникам также удалось выйти за пределы Священного города. В Вифании они посетили дом св. Лазаря и большую школу, которой теперь руководит Духовная миссия РПЦЗ. В Вифании они также посетили гробницу, в которой святой Лазарь был погребен четыре дня, прежде чем был воскрешен Спасителем; и место, где Он посетил Марию и Марфу и провозгласил, что Он есть Путь, Воскресение и Жизнь. Путешествия в близлежащие пустынные районы включали посещение монастыря Св. Саввы Освященного, где был разработан православный Устав и где почитались нетленные мощи преподобного Евфимия; пещера Святого пророка Илии; монастырь Святого Герасима Иорданского; монастырь Пророка Илии и пещера Волхвов, в которой захоронены многие известные святые Церкви; церковь св. Георгия близ Яффы, родного города св. Великомученика и Победоносца Георгия, мощи которого покоятся в ней; Монастырь святого Харитона, который является старейшим монашеским учреждением на Святой Земле, до которого можно добраться, поднявшись по крутым скалам; монастырь хозевитских отцов; Гора Искушения близ Иерихона, где Христос постился сорок дней и был искушаем диаволом; чудотворный источник святого Пророка Илии и дом Закхея, взобравшегося на дерево, чтобы увидеть Христа.

Состоялась также двухдневная экскурсия в район Галилеи, в ходе которой паломники посетили Магдалу, родной город св. Марии Магдалины, и помолились в местах, связанных с ее жизнью и исцелением; лодочная прогулка по Галилейскому морю с пением евангельских и церковных песнопений в середине озера; дом святых апостолов Андрея и Петра в Капернауме; древняя церковь, построенная на месте исповедания апостолом Петром Иисуса «Христом, Сыном Бога Живого»; приморская церковь на месте троекратного восстановления воскресшим Спасителем апостола Петра; гора Блаженств, где Христос произнес Свою замечательную Нагорную Проповедь, на вершине которой паломники пели слова Заповедей Блаженства знакомыми церковными распевами; Фаворская гора, на которой Христос преобразился перед Своими Апостолами и на вершине которой паломники молились и читали Евангелие Праздника; и другие объекты региона. Паломники также посетили исток реки Иордан, а сами погрузились в Иордан в воспоминание своего Крещения и призыва к покаянию и жизни во Христе, предварительно помолившись во время службы Великого Освящения Вод, отслуженного над Иорданом; Кана Галилейская, где Христос совершил Свое первое публичное чудо; Назарет, с чтением акафиста у колодца, где Богородица приняла от Архангела Гавриила Благовещение; и многие другие объекты региона. В последние дни паломничества паломники совершили экскурсию на Мертвое море.

В начале программы группу принял Блаженнейший Феофил III, Патриарх Святого Града Иерусалима и всея Палестины, который тепло приветствовал каждого и произнес духовные слова о состоянии мира и необходимости укрепления духа посредством посещения святых мест. Позже Блаженнейший Патриарх также пересекался с паломниками во время их пребывания на празднике святой Марии Магдалины, на котором он произнес проповедь и принял участие в крестном ходе вокруг монастыря РПЦЗ в Гефсимании.

По завершении паломничества на Елеонской горе состоялся торжественный обед, на котором паломников почтили своим присутствием Высокопреосвященнейший митрополит Берлинский и Германский Марк и Преосвященнейший епископ Лондонский и Западно-Европейский Ириней вместе с архимандритом Романом, начальником Духовной миссии РПЦЗ в Иерусалиме; настоятельницей Гефсиманского монастыря игуменьей Елизаветой; представителями Вифанской школы и несколькими членами местных православных общин. За этой трапезой паломническая группа преподнесла денежные пожертвования, собранные для монашеских общин Гефсимании, Елеонской горы и Вифании, а также для Духовной Миссии в целом.

По окончании двухнедельного пребывания на Святой Земле, подводя итог настроениям всей группы, один из паломников воскликнул: «Когда мы были на горе Фавор, мы слышали в Евангелии, как Апостолы говорят: «Хорошо, что мы здесь», и это то, что мы все чувствуем. Мы видели и проникались такими удивительными вещами. Мы знаем, что Господь близок к нам, и знаем, что за эти дни мы стали к Нему еще ближе».