In honour of the present Feast of the Meeting of the Lord, we present here a translation by Bishop Irenei of London and Western Europe of a homily for the Feast by the great Russian Archpastor and spiritual writer, St Theophan the Recluse. The text is provided below in the original Russian and in English translation.

В честь нынешнего праздника Сретения Господня представляем перевод епископа Лондонского и Западно-Европейского Иринея проповеди на праздник великого русского архипастыря и духовного писателя святителя Феофана Затворника. Текст представлен ниже в оригинале на русском языке и в переводе на английский.


What a tender image the Meeting of the Lord sets before us! Behold: the profound elder Simeon, holding in his hands the infant God — on either side of him the Righteous Joseph and the Most Holy Lady, Mother of God — and nearby, the Prophetess Anna, eighty years of age, a woman of fasting and prayer. The eyes of all are directed towards the Saviour. In Him their attention is rapt; from Him they drink in spiritual sweetness, feeding their souls. You are able to judge for yourself, how great was the blessedness of these souls!

And yet, brethren, we are called not only towards the mental consideration of this blessedness, but to taste it in reality; for all are called to have and to hold the Lord in themselves, and to be enrapt in Him with all the powers of their spirit. And behold, when we attain that state, then our blessedness will be no less than that of those who participated in the Meeting of the Lord. They were ‘blessed who saw’; we shall be blessed ‘who have not seen, yet believed’ (cf. John 20.27). Be attentive: I will briefly point out to you how to attain this. Here is what you ought to do.

1. Before all else, repent. Remember that in the spiritual life it is impossible to do anything without repentance. Whatever one may seek, let the beginning of everything be repentance. As it is impossible to build a house without a foundation, and as, without first clearing it, it is impossible to sow a field or to plant in it, likewise without repentance it is impossible for any element of our spiritual aspirations to be undertaken; for that which you do without repentance, you do all in vain. Thus, before all else, repent; that is, weep over all the bad you have done and resolve to do only what is pleasing to God. This will be, as it were, the turning of your gaze and your whole body towards the path that leads to the Meeting of the Lord, and is the first step upon that path.

2. Next, preserving constantly and without change this sense of repentance, establish for yourself such a manner of life and behaviour that, with every step you take or movement you make, it is as if you are directing your attention to Our Lord and Saviour. Such an order of life will itself be established in you, if: a) everything that you do, you do for the glory of the Lord and Saviour, for the sake of Christ. Here, not only great things are meant, but more generally every deed; for seeing and hearing, silence and speaking, eating and drinking, sitting and walking, labour and rest — all can be consecrated to the Lord and sanctified by His All-Holy Name. As there is no moment when we are not engaged in doing something, so it is that, when you have thus established the character of your deeds, you will meet the Lord minute by minute, orientating all your works to His glory. You will all the more easily be able to fulfil this aim and gain its fruit if at the same time you: b) include in the order of your daily affairs the rites of prayer — both church prayers and home prayers — and, in general, make it a rule to strictly to fulfil every statute of the Holy Church, to the smallest iota, without vain elaboration or false interpretation, in simplicity of heart. As the substance of every prayer is the Lord and our conversion to Him, thus by engaging in it, or participating in it, you will meet the Lord in the sympathy and delights of your heart. If then: c) you fill your remaining time with reading the Scriptures about the Lord, or with listening to talks about Him, or with your personal contemplation of Him and of the great work of salvation accomplished by Him on the earth, then you will see for yourself that neither within you nor without is there anything that does not bring the remembrance of the Lord, that does not call Him to your attention, or that does not draw your spirit towards Meeting Him (Сретение Ему — a call upon the name of the Feast. Ed.).

3. However, you must not forget that all these labours and occupations are only preparations. You should not stop with them alone, but must push forward further. Just as from food which we eat in rough form there are produced the refined elements necessary for life, so from our occupations, performed visibly, tangibly, there must arise in the soul a most refined aspiration towards, or striving after, the Lord. Namely: the labour of consecrating all our works to the Lord must become, in quality, the longing for every desire of our souls to be only for the Lord; the fulfilment of all our prayers or our participation in Divine Services must be the formation in the heart of a sympathy only for the Lord and the Lord’s being; and our reading and hearing of the Scriptures about the Lord should should underlie an eager striving of our mind’s attention towards the One Lord. The labours are the cultivation of the field, the aspirations are the growth of what has been sown; the former are the trunk and branches, the latter are the flower and the fruit. When these dispositions arise in us, it will mean that our spirit has gone forth, in the whole of its consciousness and character, to the Meeting of the Lord. And just as the Lord is everywhere and Himself seeks to meet our spirit, it follows that their mutual Meeting (Сретение — again, the name of the Feast. Ed.) will come about by itself. From that moment, our spirit will begin to taste the blessedness of Righteous Simeon, which is to say it will begin to bear in the embrace of its powers and aspirations the Lord, Who is their full satiety and satisfaction. It is this that is called ‘tasting the Lord’ (cf. Psalm 33.8), peace in Him, mentally standing before God, walking in the presence of the Lord, ceaseless prayer (cf. 1 Thessalonians 5.17) — the very object of the labours, desires and strivings of all God’s saints.

I desire that this blessing be vouchsafed to all of you who now keep the feast of the Meeting of the Lord. If any should complain and say: the fruit is desirable but the labour required to obtain it is too difficult, let us answer him thus: Alright, there is an easier way — one that is less laborious. It is this: Repent! Then, zealous for the fulfilment of all God’s commandments, walk unfailingly in the presence of the Lord, striving after Him with all the attention of your mind, all the feelings of your heart and all the desires of your will. Establishing yourself in this way, you will soon meet the Lord. He will stoop down to you and find rest in you, as in the embrace of Righteous Simeon. There is nothing beyond this that might lighten the labour required to seek the Meeting of the Lord. The Prayer of Jesus — ‘Lord Jesus Christ, Son of God, have mercy on me’ — can powerfully and strongly help in this work. But, again, not on its own, but under the condition that all the powers of our spirit are directed to the Lord! ‘Therefore be sober, be vigilant’ (1 Peter 5.8). ‘Seek those things which are above … and your life shall be hid with Christ in God’ (Colossians 3.1, 3). Then, having become ‘one in spirit with the Lord’ (cf. 1 Corinthians 6.17), you will behold and embrace this Lord, ‘and your heart shall rejoice, and your joy shall no man take from you’ (John 16.22), neither in this age, nor in the age to come. Amen.

St Theophan the Recluse
2 / 15 February 1861
The Feast of the Meeting of the Lord

Русский (первоначальный текст):

Какую умилительную картину представляет нам Сретение Господне! Глубокий старец Симеон, держащий на руках младенца Бога, по ту и другую сторону его – Иосиф Праведный и Пресвятая Дева Богородица; невдали – Анна Пророчица восьмидесятичетырехлетняя постница и молитвенница. Очи всех устремлены на Спасителя. В нем исчезают они вниманием и из Него пьют духовную сладость, питающую души их. Можете судить, как велико было блаженство сих душ!

Но, братие, и мы все призваны не к мысленному только представлению сего блаженства, а к действительному его вкушению, потому что все призваны иметь и носить в себе Господа и исчезать в Нем всеми силами своего духа. И вот, когда достигнем мы сего состояния, тогда и наше блаженство не ниже будет блаженства тех, кои участвовали в Сретении Господнем. Те были блаженнывидевше; мы же будем блаженны — не видевше, но веровавше. Приложите внимание. Я коротко укажу вам, как сего достигнуть. Вот что сделайте и делайте. 

1. Прежде всего покайтесь. Помните, что в духовной жизни без покаяния ничего сделать нельзя. Чего бы кто ни искал, начало всему да будет покаяние. Как без фундамента нельзя строить дома и как, не очистивши поля, нельзя ни сеять на нем, ни садить, так без покаяния ничего нельзя предпринимать в духовных наших исканиях, что б вы ни сделали без него, все — всуе. Так, прежде всего покайтесь, то есть оплачьте все худо сделанное и решитесь на одно богоугодное. Это будет то же, что обращение взора и всего тела на путь в Сретение Господу и первое вступление на сей путь. 

2. Затем, храня постоянно неизменным чувство покаяния, устройте для себя такой род жизни и поведения, чтобы на каждом у вас шагу или при каждом движении был как бы преднаписываем в вашем внимании Господь и Спаситель наш. Такой порядок сам собою устроится в вас, если: а) все, что ни делаете, вы будете делать во славу Господа и Спасителя, делать ради Христа. Тут разумеются не одни большие дела, а всякое вообще действие. Ибо смотрение и слышание, молчание и говорение, ястие и питие, сидение и хождение, труд и покой, все вообще может быть посвящаемо Господу и освящаемо Его именем Всесвятым. Так как минуты не бывает, чтоб мы не были за каким-либо делом, то, устроившись так в делах своих, вы поминутно будете сретать Господа, во славу Его обращая все дела свои. Сие исполнить и плод от сего получить вы можете тем удобнее, если при этом: б) в порядок дел своих повседневных вставите чины молитвенные — и церковные, и домашние, и вообще поставите законом быть строгими исполнителями всякого устава Святой Церкви до малой йоты, без суемудрии и кривотолкований, в простоте сердца. Как содержание каждого молитвословия есть Господь и наше к Нему обращение, то, совершая его или участвуя в нем, вы будете сретать Господа в сочувствиях и услаждениях своего сердца. Если затем: в) промежуток остающегося времени вы наполните чтением Писаний о Господе, или слушанием беседы о Нем, или своеличным размышлением о Нем и о великом деле спасения, совершенном Им на земле, то сами увидите, что ни внутри вас, ни вне не останется ничего, что не носило бы напоминания о Господе, не преднаписывало Его вниманию вашему, не изводило ваш дух во Сретение Ему.

3. Не должно, однако ж, забывать, что все сии труды и занятия суть только приготовительные. На них одних останавливаться не должно, а надо устремляться далее. Как из пищи, принимаемой нами в грубом виде, выделываются потом тонкие стихии жизненные, так из сих занятий, видимо совершаемых, осязаемых, должны образоваться в духе тончайшие расположения или устремления ко Господу, именно: под трудом посвящения всех дел Господу должно качествовать устремление всех желаний нашей души единственно к Господу; под исполнением всех молитвословий или участием в богослужениях должно слагаться в сердце сочувствие только ко Господу и Господнему; под чтением и слышанием Писаний о Господе должно лежать в основе охотное устремление внимания ума нашего к единому Господу. Те труды суть возделывание поля, а сии стремления — восход посеянного; те — ствол и ветви, а сии — цвет и плод. Когда возникнут в нас сии расположения, это будет значить, что дух наш весь своим сознанием и своим настроением изшел в Сретение ко Господу. И как Господь везде есть и Сам ищет сретиться с духом нашим, то взаимное их Сретение после сего устрояется само собою. С тех пор дух наш начнет вкушать блаженство Симеона Праведного, то есть начнет носить в объятиях своих сил и стремлений Господа, Который есть полное их насыщение и удовлетворение. Это то, что называют вкушением Господа (ср. Пс. 33, 8), покоем в Нем, умным Богу предстоянием, хождением пред Господом, непрестанною молитвою (ср. 1 Фес. 5, 17) — предмет трудов, желаний и исканий всех святых Божиих. 

Сего блага сподобиться желаю всем вам, празднующим ныне Сретение Господне. Если б кто, жалуясь, сказал: желателен плод, но труд достать его слишком тяжел, тому можно ответить так: хорошо, есть легче способ, или способ простее сложенный. Вот он! Покайся; затем, ревнуя об исполнении всякой заповеди Божией, ходи неотступно пред Господом, устремляясь к Нему всем вниманием ума, всеми чувствами сердца, всеми желаниями воли. Устроившись так, скоро сретишь Господа. Он внидет в тебя и упокоится в тебе, как на объятиях Симеона Праведного. Чем-нибудь еще облегчить труд, необходимый в искании сретения Господа, уже нет никакой возможности. Молитва Иисусова: «Господи Иисусе Христе, Сыне Божий, помилуй мя» — сильно и мощно может помогать в сем труде. Но, опять, не сама по себе, а под условием устремления всех сил нашего духа к Господу! — «Трезвитеся убо и бодрствуйте» (1Пет.5, 8). «Вышних ищите … и живот ваш сокровен да будет со Христом в Боге» (Кол.3, 1, 3). – Тогда, соделавшись «един дух с Господем» (1Кор.6, 17), узрите и обымете сего Господа, и «возрадуется сердце ваше, и радости вашея никтоже возмет от вас» (Ин.16, 22), ни в сей век, ни в будущий. Аминь. 

Святитель Феофан Затворник
2 / 15 февраля 1861 г.
Праздник Сретения Господня