The Vice President of the Synod of Bishops and Ruling Hierarch of our sister Diocese in Europe, His Eminence Metropolitan Mark of Berlin and Germany, has published the text of a sermon on the need to preserve unity in Church life in times of bloodshed and war, which we reproduce here for the benefit of the faithful of our Diocese.


Вице-председатель Архиерейского Синода и правящей архиереи другой епархии РПЦЗ в Европе, Высокопреосвященнейший митрополит Берлинский и Германский Марк, опубликовал текст проповеди о необходимости сохранения единства в церковной жизни во времена кровопролития и войны, которую мы воспроизводим здесь на благо верующих нашей епархии.


Dear in the Lord Fathers, Brothers and Sisters:

During these terrifying days when streams of blood merge with the flow of deceit and wickedness, we Christians cannot allow ourselves to submit to the spirit of war. The spirit of war is demanding. It requires us to divide into parties. It forces us to hate.

We Christians must understand: the wrath with which war burns is the wrath of hell. The enemy of God drinks in not so much human blood as human bitterness and division. The devil wants nothing more than to separate man from his neighbor, from the Church and from Christ.

This is nothing new. Before the beginning of Great Lent, during Cheesefare Week, the Lord cautions us: “And ye shall hear of wars and rumors of wars: see that ye be not troubled: for all these things must come to pass, but the end is not yet. For nation shall rise against nation, and kingdom against kingdom… And then shall many be offended, and shall betray one another, and shall hate one another… And because iniquity shall abound, the love of many shall wax cold… But he that shall endure unto the end, the same shall be saved” (Matthew 24:6-13).

Ahead of us lies the just Judgment, the all-encompassing Divine Judgment. Those who forget this judge others quickly and carelessly-and this is already war, the ancient war of the devil against God. On whose side shall we stand?

This sermon is addressed to those who serve the Church, and to those who have newly come. The German Diocese is our local Church. Contained therein are priests and believers of various nationalities: Ukrainians, Russians, Belarussians, Carpatho-Russians, Jews, “Russian Germans,” migrants, and the local “native” Germans, Greeks, Moldovans, Serbs, Georgians, Poles, Czechs, Hungarians… Each of us loves our homeland. But the All-Merciful Lord united us, called upon us to establish Church life within this diocese, to the salvation of the present and future generations of Orthodox Christians in this nation. Here we must be the People of God, serving the One God.

If we allow this service to divide along national traits, we will commit a grave, most grave sin-the rending of the living, unified Body of the Church.

It is this rupture, this division that the prince of this world lusts after, and more persistently demands of us.

We recall that it was even demanded of Christ that He present Himself as a political leader and would destroy the occupiers. That He would separate Himself from the Roman invaders and would become the God not of all mankind but of a single suffering nation. And when He did not satisfy them-as many, many thought at the time to be well-deserved and righteous political expectations and imperatives-we recall what those who made these demands did to Him. 

Politics always presumes division into “us” and “them.” But the bloodless Sacrifice of Christ is made “in all and for all.”

If our hearts are in disagreement with the words “in all and for all,” then can we partake of Communion? Are we truly Christian?

Let us for a moment lift our spiritual gaze to the heavens. Let us think of the invisible angelic world. The bond with that world is particularly noted by the Church during Liturgy: during the Minor Entrance, the Cherubic Hymn, the singing of “Holy, Holy, Holy…”

But the angelic world is not enclosed by the walls of the church. Even in the heat of battle, under bullets and bombs, when it seems that hell reigns over everything, each warrior is accompanied by his own Guardian Angel, who tends to and protects the person, cares and suffers for him. Demons, the servants of the devil, strive through their hatred to destroy human bodies, and mainly, their souls. The Angels, as heralds of Christ, strive to save each soldier with their love, no matter which side he fights for. And this pain is felt for the mothers praying in church, the wives and sisters of the warriors, praying for the salvation and consolation of the warriors on both sides.

To what shall we open our hearts-to love or to hatred? Whose side are we on this genuine war?

If we are Christians, let us reject the spirit of war which is alien to Christ.

May peace take hold in our hearts-that sole genuine peace which the Savior brought to us already.

Let us follow the Apostle’s call: “Neither give place to the devil… rather… labor, working with his hands the thing which is good, that he may have to give to him that needeth. Let no corrupt communication proceed out of your mouth, but that which is good to the use of edifying, that it may minister grace unto the hearers. And grieve not the holy Spirit of God, whereby ye are sealed unto the day of redemption… Let all bitterness, and wrath, and anger, and clamor, and evil speaking, be put away from you, with all malice: And be ye kind one to another, tenderhearted, forgiving one another, even as God for Christ’s sake hath forgiven you” (Ephesians 4:27-32).

Let us firmly trust in the words of Christ:

“These things I have spoken unto you, that in me ye might have peace. In the world ye shall have tribulation: but be of good cheer; I have overcome the world” (John 16:33).


+ Mark
Metropolitan of Berlin and Germany

Commemoration of the Dead Saturday
March 6/19, 2022


Дорогие о Господе отцы, братья и сестры!

В эти страшные дни, когда потоки крови смешиваются с потоками лжи и лукавства, нам, христианам, недопустимо поддаваться духу войны.

Дух войны требователен. Он требует разделяться на партии. Требует ненавидеть.

Мы, христиане, должны понимать: злоба, которой горит война – злоба адская. Враг Божий упивается не столько человеческой кровью, сколько человеческим озлоблением и разделением. Диавол ничего так не хочет, как отделить человека от его ближнего, от Церкви и от Христа.

И в этом нет ничего нового. Перед началом Великого поста, в мясопустную субботу Господь предупредил нас: „Также услышите о войнах и о военных слухах. Смотрите не ужасайтесь, ибо надлежит всему тому быть … восстанет народ на народ, и царство на царство … тогда соблазнятся многие, и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга … и, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь; претерпевший же до конца спасется“ (Мф 24:6-13; Лк 21:8-36).

Впереди суд праведный, всеобъемлющий, Божий. Где память об этом утеряна, там быстро и легко судят – и это тоже война, извечная война диавола против Бога.

На чью сторону мы должны встать?

Это слово обращено и к тем, кто уже несёт здесь церковную ответственность, и к новоприбывшим.

Германская Епархия – это наша местная Церковь. В неё вливаются как священники, так и верующие разных национальностей: украинцы, русские, белорусы, карпатороссы, евреи, «русские немцы»-переселенцы, и здешние «коренные» немцы, греки, молдаване, сербы, грузины, поляки, чехи, венгры… Каждый из нас любит свою родину. Но Всемилостивый Господь объединил нас, призвал созидать церковную жизнь этой епархии, во спасение нынешнего и будущих поколений православных христиан в этой стране. Здесь мы должны быть народом Божиим, служа единому Богу.

Если же мы допустим, чтобы это служение разделялось по национальному признаку, мы совершим тяжкий, тяжчайший грех – раздирание живого единого Тела Церкви.

Именно этого раздирания, разделения хочет – и всё настойчивей требует от нас князь мира сего.

Мы помним, что и от Христа требовали, чтобы он выступил политическим лидером и поразил оккупантов. Чтобы Он отделил Себя от захватчиков-римлян и сделался Богом не всех людей, а одного страдающего народа. И когда Он не оправдал этих – как казалось тогда многим и многим, заслуженных, праведных политических ожиданий и требований – мы помним, что̀ сделали с ним те, кто эти требования предъявлял.

Всегда политика предполагает разделение на своих и чужих. А бескровная жертва Христова приносится „о всех и за вся“.

Если мы в сердцах своих не согласны с этими словами «о всех и за вся» – можем ли мы причащаться? Христиане ли мы?

Хотя бы на минуту поднимем духовные очи горѐ. Задумаемся о невидимом ангельском мире. Связь с этим миром Церковь особо отмечает на Литургии: Малый вход; Херувимская песнь; «Свят, свят, свят…».

Но ведь ангельский мир не ограничен стенами храма. Даже в грохоте боя, под пулями и под бомбами, где кажется, будто ад царствует безраздельно, каждому воину сопутствует его Ангел, заботится, бережёт человека, болеет о нём и скорбит. Демоны как слуги диавола стремятся своей ненавистью погубить человеческие тела и, главное, души. Ангелы, благовестники Христовы, стремятся своей любовью спасти – каждого воина, на какой стороне он бы ни воевал. И вот пронзает боль за стоящих в храме матерей, жен и сестер воинов, за спасение и упокоение которых молимся – воинов обеих сторон.

Чему мы откроем наши сердца – любви или ненависти? С кем мы в этой подлинной битве?

Если мы христиане – отвергнем чуждый Христу дух войны.

Да воцарится в наших сердцах мир – тот единственный истинный мир, который уже принес с Собою Спаситель.

Последуем апостольскому призыву: „Не давайте место дьяволу … Трудись, делая своими руками полезное, чтобы было из чего уделять нуждающемуся. Никакое гнилое слово да не исходит из уст ваших, а только доброе для назидания в вере, дабы оно доставляло благодать слушающим. И не оскорбляйте Святаго Духа Божия, Которым вы запечатлены … Всякое раздражение и ярость, и гнев, и крик, и злоречие со всякою злобою да будут удалены от вас; но будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас.“ (Еф 4:28-32).

Будем твёрдо веровать слову Христову:

Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир. В мiре будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мiр.“ (Иоан 16:33).


+ Марк
митрополит Берлинский и Германский

Родительская суббота, поминовение усопших 6/19 марта 2022